Le cerveau est l’otage de l’instinct du troupeau

L’effet de «l’adhésion à la majorité», connu des stratèges politiques, peut s’expliquer par la particularité du cerveau, qui permettait à une personne de survivre dans le processus d’évolution. Lorsque nous sommes différents des autres, un signal automatique d ‘«erreur» surgit dans le cerveau, ce qui nous pousse à changer d’avis vis-à-vis de la majorité.

Qu’arrive-t-il exactement à une personne lorsqu’elle suit l’instinct du troupeau? «J’ai toujours été intéressé par la manière dont les autres influencent notre cerveau afin que nous changions notre décision», a déclaré à l’OPEP Vasily Klyucharev, doyen de la faculté de psychologie de l’École supérieure d’économie, chercheur de premier plan à l’Université de Bâle (Suisse). .ru. – En fait, c’est une question de psychologie sociale: comment sommes-nous manipulés? Mais nous avons décidé de le changer un peu et de découvrir ce qui arrive au cerveau lorsqu’une personne change d’avis sous l’influence de la majorité. ” L’un des principaux experts dans le domaine de la neurobiologie décisionnelle, Klyucharev appelle sa recherche neuroéconomie – elle se situe à l’intersection de l’économie, de la neurobiologie et de la psychologie.

L’hypothèse principale avancée par V. Klyucharev est qu’une personne a le sentiment de sa similitude avec les autres. Dans le cas de la situation inverse, le cerveau génère un signal d’erreur, qui, en fait, signale à la personne: “Vous vous trompez, changez d’avis de toute urgence!” Le signal est généré par le système dopaminergique, qui est associé à un certain nombre de zones du cerveau, y compris le cortex préfrontal. Ce système est riche en dopamines – des neurotransmetteurs qui assurent la communication entre les neurones et participent à la formation d’un signal d’erreur en cas de désaccord avec l’opinion de la foule.

L’irradiation donne naissance à des héros

Le fait qu’une tempête de dopamine se produise dans le cerveau au moment d’un changement d’avis sous l’influence d’autrui a été prouvé dans des conditions de laboratoire. Klyucharyov a décidé d’aller plus loin et de tester s’il est possible de supprimer temporairement le système dopaminergique du cerveau humain, qui est sous l’influence de la majorité et, par conséquent, de réduire le niveau de conformisme.

«Pour ce faire, nous avons appliqué un champ magnétique à la zone du cortex médial-préfrontal du cerveau, qui est impliquée dans le système dopaminergique. C’est ce qu’on appelle la stimulation magnétique transcrânienne (TMS) », a déclaré Vasily Klyucharev. À la suite de l’expérience, la propension des sujets à changer d’avis envers la majorité a diminué de manière significative (de 40%), et en même temps, ils n’ont pas ressenti d’inconfort.

Au Danemark, une expérience inverse a été menée dans laquelle il a été testé si le niveau de conformité pouvait être augmenté. Pour ce faire, les volontaires ont reçu des pilules augmentant la quantité de dopamine. Et, en effet, les gens ont commencé à changer activement d’avis à l’égard de la majorité. Cela montre comment une personne dépend de l’activité du système dopaminergique du cerveau et des signaux générés par celui-ci si elle commence à différer de la foule.

L’unicité comme écart par rapport à la norme

Le fait de savoir que le choix traditionnel de suivre la foule est conditionné par la physiologie est très important, estime V. Klyucharev. «Nous devons comprendre à quel point il est facile de nous manipuler en raison des caractéristiques de notre cerveau, façonnées par l’évolution», explique le scientifique. Dans de nombreux cas, a-t-il dit, nous ne sommes même pas conscients de l’influence de la majorité sur notre propre comportement. «Le système d’évaluation de notre comportement a une composante pour nous comparer aux autres. Nous comparons constamment notre comportement avec le comportement de ceux qui nous entourent et nous nous attendons à être similaires. ” Sinon, le cerveau crée une gêne, activant ainsi son système d’apprentissage.

Mais la concentration du cerveau sur le conformisme, comme le note V. Klyucharev, ne peut pas être qualifiée de mal. En fait, il s’agit d’une stratégie de survie humaine: «D’un point de vue biologique, d’un point de vue évolutionniste, il est possible et correct d’être conformiste. Chacun de nos comportements est testé par l’évolution et son efficacité est confirmée par le fait que l’humanité continue de vivre et de laisser sa progéniture derrière elle. “

Cependant, tout le monde n’a pas tendance à être comme les autres, même si cela constitue une menace physique manifeste. Par exemple, les révolutionnaires, dont le comportement a peut-être une explication quelque peu choquante. La tendance à se démarquer du contexte général peut être prédéterminée par l’anatomie du cerveau. Ceci est démontré par l’une des études menées par des scientifiques japonais. Ils ont étudié la relation entre l’épaisseur du cortex générateur de signaux dopaminergiques et la nécessité d’être différent des autres et d’avoir une opinion – avec le prétendu biais en faveur de l’unicité. En conséquence, il s’est avéré que chez les personnes enclines à l’unicité, c’est la partie du cortex cérébral qui génère le signal d’erreur qui est le moins développé. Il s’avère que les personnes qui s’efforcent de se démarquer dans le contexte général ont, dans une certaine mesure, une physiologie différente. «Ils ont juste physiquement un cerveau peut-être un peu différent,

Comment une minorité devient une majorité

Le niveau de dopamine dans le cerveau de chaque personne est individuel et cela peut déterminer le degré de conformité. Mais la force du signal dopaminergique qui signale une erreur peut également dépendre d’autres facteurs. Par exemple, sur la taille et la qualité du groupe, qui à un moment ou à un autre joue le rôle de la majorité. S’il s’agit d’un groupe pour lequel vous avez de la sympathie et de l’affection, vous vous efforcez de lui ressembler. Et si vous n’aimez pas le groupe, alors vous avez tendance à être différent. Cela a été prouvé par des études menées aux États-Unis. Le signal dopaminergique se produisait plus souvent lorsque les opinions des sujets différaient de l’opinion du groupe qu’ils aimaient et étaient absentes, lorsque les sujets nourrissaient une antipathie envers le groupe.

Néanmoins, il existe encore un vaste champ de recherche du point de vue de la neuroéconomie. Une question intéressante: qu’arrive-t-il au cerveau lorsque la minorité devient soudainement la majorité? «Les processus sont intéressants lorsqu’un couple de révolutionnaires excite tout le monde et les fait tourner dans l’autre sens. Lénine, peu avant la révolution de 1917, a écrit qu’une révolution en Russie était impossible pendant de nombreuses années, puis soudainement elle a explosé », note V. Klyucharev.

L’activité de protestation moderne en Russie à cet égard, à son avis, est également intéressante. «Nous vivons à l’ère du numérique, où la minorité locale dans le cadre des réseaux sociaux devient une sorte de majorité interne», explique le scientifique. Les gens ont le sentiment d’un mouvement mobilisateur et rejoignent des groupes qu’ils perçoivent comme la majorité, alors qu’en fait ces groupes sont une minorité. Et ceci, selon le scientifique, est un domaine de recherche très intéressant.

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