Qu’est-ce qui pousse les gens à réaliser des exploits ?



Qu’est-ce qui motive les gens à accomplir des exploits et à risquer leur vie pour sauver d’autres inconnus?

Les psychologues David Rand et Ziv Epstein ont analysé des entretiens avec 51 médailles du Carnegie Hero Fund pour l’héroïsme et ont conclu que «l’altruisme extrême», qui encourage les gens à risquer leur propre vie pour sauver les autres, n’est pas le résultat de choix éthiques conscients ou d’un calcul rationnel. Les actes héroïques sont commis de manière impulsive – une personne agit d’abord, et seulement alors réalise le risque qu’elle prenait.

Tous les héros récompensés par la médaille Carnegie en ont parlé à l’unanimité. Beaucoup ont noté que ce n’est qu’après l’acte héroïque qu’ils ont découvert qu’ils en étaient capables, et ils étaient heureux de le réaliser. Un étudiant de 21 ans, qui a sorti un vieil homme qui se noyait dans une voiture lors d’une inondation, a formulé la pensée de la manière la plus vivante: “Je suis reconnaissant d’avoir pu agir sans réfléchir.”

La question de la relation entre les motifs inconscients, impulsifs et rationnels, conscients du comportement altruiste est étudiée par les psychologues depuis plus d’une dizaine d’années. Il a été constaté que la propension à l’altruisme dépend de nombreux facteurs sociaux – par exemple, une étude a montré que le don volontaire de rein aux États-Unis est plus courant dans les régions où le niveau de bien-être est plus élevé (selon la perception subjective).

À la suite de nombreuses expériences, une «hypothèse socio-heuristique» a été formulée, selon laquelle, à la suite de l’éducation sociale, qui renforce et récompense les comportements altruistes et la coopération, les gens développent un «réflexe conditionné» qui les encourage à agir en de la même manière dans des situations nouvelles et inattendues – même alors lorsque le prix d’un acte altruiste peut être très élevé. Cela est vrai aussi bien en temps de guerre qu’en temps de paix.

Rand et Epstein estiment que leurs recherches soutiennent «l’hypothèse socio-heuristique» : les gens prennent des risques et se sacrifient instinctivement, sans avoir le temps de comprendre les conséquences possibles – mais ils le font probablement à cause des compétence impulsive du comportement socialement approuvé.

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